GINMOTIVE 2014, The World’ s Gin Meeting Point. Madrid 3 y 4 de Junio.

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Los pasados días 3 y 4 de junio se dio cita en Madrid, GinMotive, el II Salón Internacional de la ginebra y sus complementos. Un foro de encuentro entre profesionales y amateurs de esta bebida que en España tiene tantos seguidores. No podemos olvidar que nuestro país es uno de los primeros consumidores de gin tonic del mundo, donde además se elaboran más de 50 referencias.
Una experiencia magnifica en la que tuve la ocasión de aprender de grandes profesionales, ver diferentes novedades comerciales y degustar varias ginebras de mano de los mejores bartenders de marcas Premium

Para mí, una de las actividades mas interesantes fueron las 8 PONENCIAS a cargo de prestigiosos profesionales. Y que para que os hagáis una idea de lo que se trató en las mismas, paso a haceros un pequeño resumen de cada una de ellas:

1. Bols, descubriendo la genever”.

Ponencia llevaba a cabo por Antonio Aranda, formador de Bols para España. Bols es la destilería de licores mas antigua del mundo (Amsterdam 1.575), elabora ginebras, vodkas y licores Premium a nivel mundial.

En la primera parte de la ponencia nos invito a comprobar el ritual de consumo llevado a cabo en Holanda, ya que allí se suele tomar los licores mezclados con cervezas, así que tomando una copa Bols 1820 y en otro un vaso de cerveza procedimos a iniciarnos en este ritual: Comenzamos sorbiendo la genever (Bols 1.820) de la copa y luego bebemos un sorbo de cerveza.

La ponencia continuó con un video del maestro destilador donde nos explicaba el proceso de elaboración.

Bols produce genever desde 1.664 y para su elaboración utiliza:

  • Vino de malta, elaborado con 3 tipos de grano: cebada, maíz y trigo.
  • bayas de enebro
  • Mezcla de botánicos: anis, regaliz, cilantro, raíz de angélica…
  • Ingrediente secreto que da notas frescas, afrutadas y algo picante.

Al final de todo este proceso se obtiene una genever con una notas de cata parecida al whisky (debido al vino de malta).

Continuando con un recorrido histórico, nos cuenta que en 1.820 se mejora la receta de Bols Genever y se comienza a exportar a EE.UU.

Bols produce 3 genevers amparadas bajo la A.O.C (denominación de origen controlada) desde 2007. A.O.C. que comprende Holanda, Bélgica y algunas zonas vecinas.

  • Jonger Jenever: Menos del 15% de vino de malta. Tiene notas similares al vodka.
  • Oude Genever: Entre un 15 y un 51% de vino de malta. Tiene notas de cata similares al ron blanco jamaicano y a la cachaca.
  • Corewijn: más de un 51% de vino de malta y está envejecido en barricas de Limousine (No está regulado el añejamiento). 

 

2. Lemon Society, Gin Guinness Bar por Javier San Segundo.

Este bar, futuro record Guinnes por ser el local con más ginebras del mundo, se inauguró el 16 de Julio del 2009. Javier es un economista que dejo atrás su puesto en el mundo de la banca para crear este bar donde poder hacer realidad su sueño de plasmar gusto personal con negocio. Un bar de 60 m² con 450 ginebras y 60 tónicas diferentes. Para Javier “en tiempo de crisis lo mejor es invertir en buenas ginebras, en buenas tónicas y en definitiva, en buenas copas”.

Su objetivo es crear innovación y llevar eso a toda España. De hay nace su campaña “The Lemon Actitud” realizada por él y su novia y que consiste en el reparto de 260.000 flyers repartidos por las calles. Unos 5.000 por provincia.

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Un bar que ofrece también una carta de picoteo con productos típicos de Palencia y 50 vinos servidos por copas. Así, el bar abarca todas las franjas horarias del día ofreciendo diferentes ambientes dependiendo de la hora del día.
En definitiva un bar que apuesta por la calidad y servicio al cliente; y como no, un gustazo oir hablar a Javier y ver que buen embajador es de su tierra, Palencia.

Podéis seguirles en Facebook para estar al tanto de todas sus novedades y eventos. 

 

3. Nolet, la Gin más exclusiva del mundo, por Denis Tamse.

Nolet, destilería ubicada en Schiedam (Holanda), fundada en 1691 y cuya fama se debía a la elaboración de vodka, tiene presencia en 83 paises y su vodka esta situado entre los 3 mejores mundiales, con una producción de 2,5 millones de cajas al año.
La destilería es propiedad de la familia Nolet. Durante todo este tiempo, 11 generaciones han estado presentes a lo largo de toda la historia de la marca. Una característica es que los miembros de la familia siempre prueban el producto durante todas las fases del proceso de elaboración antes del embotellado, asegurando la calidad del producto. Un proceso que mezcla tradición con innovación.

Denis, nos enseña durante su intervención como es la mejor forma de catar: Hay que abrir la boca mientras olemos, ya que si cerramos la boca nos quedamos solo con una parte de las notas.

Nolet comercializa un vodka y 2 ginebras:

  • Ketel One Vodka: Elaborado con trigo y con 40º de Alcohol. Con un sabor dulce, cítricos y pequeño toque ahumado con notas leves a regaliz.
  • Nolet´s Silver: Ginebra floral y afrutada con notas de rosa, melocotón y frambuesa. Elaborada con 6 botánicos básicos junto a otros 3 secretos. Esta ginebra combina muy bien con una tónica con poco azúcar. Tiene 47º de Alcohol.
  • Nolet´s Dry Gin. La ginebra más cara y exclusiva del mundo (se embotellan menos de 1.000 botellas). Solo desvelan 2 de sus botánicos: Azafrán y verbena, los demás son secretos. La clave de que el sabor dure mucho tiempo en la boca se debe a que solo utilizan los botánicos mas caros . Tiene 52º de Alcohol. El precio de la botella es de unos 700$ aprox.

Durante su charla aprendimos la diferencia entre London Dry: Se ponen todos los botánicos juntos a destilar; y el Gin: donde se pone cada botánico a destilar por separado, uno por uno.

 

4. La optimización de botánicos en Coctelería por Pepe Orts de Toque Especial:

Pepe comienza su intervención diciendo que: “El botánico es la diferencia entre una copa vulgar y una copa excepcional. Hay que poner historias, emoción, no solo vender copas. Dejarse llevar por la evocación que deja un botánico. Pero también hay que hacer un buen uso de los botánicos y eso pasa por tener el máximo respeto a la ginebra y a la tónica”.

Hay diferentes tipos de botánicos, unos que son fruta fresca como la naranja, limon, lima, otros que son frutas deshidratadas: mandarina, limon, yuzu, Mano de Buda (mutación genetica del Limón); flores: como puede ser la violeta; ó especias: cardamomo, pimienta, haba tonka…

En esta conferencia Pepe dijo cosas tan interesantes como que hay que huir del brillo de la fruta, un sellado de los poros de la fruta que se emplea para evitar la deshidratación y que consiste en la aplicación de parafina que a veces además contiene un tratamiento fungicida. Esto no es agradable ni saludable en la copa, solo es un elemento estético. Para eliminarlo basta con poner la fruta en agua caliente para que desprenda la parafina.

La lima para su consumo es amarilla, la verde es porque se coge aún sin madurar debido a que asi es como la demanda el mercado. En España tenemos lima nacional, es una lima de gran calidad que se cultiva en Murcia y en zonas de Andalucia.

En la elaboración del gin-tonic son importantes los aceites esenciales de la fruta, por que ahi es donde se encuentra el aroma. Estos los encontraremos en la zona de la piel.

Continuó hablando de los utensilios necesarios para trabajar la fruta en la elaboración de gin-tonic

  • Pelador de fruta, mejor el que se utiliza para pelar tomate y que la cuchilla tiene pequeños dientes.
  • Cuchillo acanalador.

Prosiguiendo con los botánicos, nos dijo que hay algunos que aportan sabores no deseados como es el caso del regaliz o la canela, en estos casos se debe infusionar y colar. También es importante no poner más de 2 botánicos por copa, en todo caso 3 si uno de ellos en una piel de cítrico.

Prosigue su charla describiendo y explicando como usar algunos botánicos en el gin-tonic:

  • Enebro: Es la baya de un arbusto. Este tiene que ser fresco, si las bayas están arrugadas es que esta deshidratado. Se utilizan 2 ó 3 bayas, presionándolas con los dedos y se ponen en la copa.
  • Cardamomo: Cuanto más verde, mejor. Se utilizan 2 vainas, se presionan  con los dedos y se ponen en la copa. No hay que abrirlas porque las semillas que tienen dentro amargan.
  • Cardamomo negro: aporta un aroma ahumado, a tierra, aunque este no esté ahumado. Este es un botánico perfecto para el whisky.
  • Haba Tonka: Su olor es a almendra amarga.
  • Pétalos de rosa: se utilizan en infusión y luego se cuelan, pudiendo adornar la copa con pequeños capullos de rosas secas.

Finalizó su ponencia, enumerando botánicos que pueden ser utilizados en el ron: café, canela, clavo, nuez moscada, naranja, limas, haba de cacao (se ralla y se deja dentro).

Lástima que no hubiera más tiempo disponible para que Pepe nos siguiera descubriendo más cosas de un mundo tan apasionante como el de los botánicos. Un ponencia práctica que supo a poco.

  

5. Cata Ciega: Instinto gin ¡tú eliges! por Javier Pulido.

Ni que decir que ésta, más que una ponencia era una sesión formativa práctica que tenia el objetivo de familiarizarnos con las ginebras, que supiéramos elegir.

Javier comenzó la ponencia definiendo la ginebra como un perfume para beber, para pasar después a enumerar las características que una buena ginebra debe tener:

  •            Equilibrio: Tiene que estar presente el enebro.
  •            Complejidad: tener aromas complejos
  •            Sutileza, suavidad: Que no desgarre en la boca.
  •            Persistencia.

Como la cata es comparación, procedimos a catar 5 tipos diferentes de ginebras, buscando descubrir matices, aromas…, intentando saber su precio en mercado y agudizando para ver si sabíamos que marca de ginebra era. Todo un reto pero una gran forma práctica de aprender, y como no, de saber elegir.

 

6. Plymouth Gin Master Class por Sean Harrison (Master Distiller) y Diego González (Brand Ambassador):

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Destilería que produce ginebra desde 1.793. Todavía se elabora en la destilería original “Black Friars” en la localidad de Plymouth (Inglaterra) y siguen utilizando la misma receta original de 1.793 y con un solo alambique que data de 1.850.
Para su elaboración, solo utiliza el mejor alcohol de grano que proviene del trigo. Se diferencia de la London Dry Gin en que tiene menos enebro y botánicos más dulces como la naranja y la angélica.
Utilizan 7 botánicos que pasan por una rigurosa selección:

  • Bayas de enebro de Italia y Balcanes.
  • Semillas de cilantro de Rusia.
  • Cascara de limón de España.
  • Cascara de naranja de España.
  • Raíz de angélica de Alemania.
  • Vainas de cardamomo de Guatemala que aporta un sabor mentolado.
  • Raíz de Irís que aporta notas herbales y florales y actua como fijador del resto de ingredientes.

y  agua suave del Parque Nacional de Dartmoor a 100 millas de la destilería.

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Plymouth jugó un papel importante en la coctelería. Para ellos la ginebra nació para ser mezclada. Así en 1.896, la receta original del Dry Martini fue hecha con Plymouth. Desde entonces tiene fama de utilizarse para elaborar los mejores Dry Martini.

Se recomienda tónicas poco dulces para hacer un buen gin-tonic.

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Dentro de esta ponencia, lo más destacable fue la importancia de la diferenciación entre aromas y sabores. Habitualmente confundimos unos con otros. Por eso curiosa fue la práctica que llevamos a cabo, que consistía en taponar la nariz con una pinza y tomar una solución que solo llegamos a identificar como algo dulce (parecido al azúcar) y que luego al quitarnos la pinza identificábamos que era canela. Así vemos un ejemplo de saber si lo que identificamos es un aroma o un sabor.

 

7. Cubitos de Hielo: ¡Que no te agüen la fiesta! por Carlos Ramírez Consejero Delegado de Hielo Premium Cubers (Hielos de Asturias)

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Para Carlos, el hielo es el ingrediente humilde de la copa, pero muy necesario.

Cubers Hielo Premium nace en 2002. Este producto está elaborado con agua de los manantiales de Asturias al que se le ha aplicado un tratamiento del agua consistente en:

  •    Ozonización.
  •    Ósmosis inversa.
  •    Descalcificación.
  •    Decloración.
  •    Regulación del PH.
  •    Desinfección por Rayos Ultravioletas.

Su proceso de fabricación se basa en la doble congelación mediante un sistema de moldes que le confiere una enorme durabilidad, garantizando sus cualidades organolépticas. Este proceso da como resultado un hielo de calidad, entendiendo por esto:

  •     Que sea macizo, de buen tamaño.
  •     Seco y sin roturas.
  •     Que tarde mucho en derretirse.
  •     Que enfríe las bebidas sin aguarlas.
  •     Rentable, que salga más barato que una máquina de hielo.

 ¿ Que tal si vemos como es su fabricación?.

Como curiosidad, destacar que España es el país con un mayor desarrollo del hielo de toda Europa, y en Gin Motive hemos tenido la oportunidad de ver algunas de las diferentes variedades que ofrece el mercado español: Cubers, Luxurice, Spice…

 

8. Hendrick’s por Marco Calaza (Brand Ambassador).

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Marco, nos presentó en exclusiva, “Quinetum”, un nuevo producto que debido a su elevado coste de producción no va a salir a la venta, sino que sólo se podrá consumir en algunos locales seleccionados ( entre 12 y 13 aproximadamente) donde los cocteleros tendrán a su disposición las únicas 600 botellas destinadas al mercado español para la creación de cócteles en sus locales.

Quinetum es una creación de Leslie Gracie, basada en una receta de Thomas Whiffen del S.XIX al que le dióel nombre de “Quinina Battersea”.

Estamos ante un líquido único, un cordial concentrado de quinina y botánicos, con un 4% de Etanol. Su composición es: lavanda, naranja, ajenjo, cardo real, quinina (Cinchona Succi), agua del manantial de Penwhapple.

Quinetum ha sido diseñado para combinar con Hendricks como ingrediente de cocktail y también ideal para preparar un Hendricks & tonics en sifón.

No hay que perderles de vista, porque adelantan alguna sorpresa para 2015.

 

Una de las áreas más visitas fue la ZONA DE EXPOSITORES, donde un gran número de empresas mostraban sus productos y servicios en los diferentes stands. Me gustaría hablaros de todas ellas, pero se me hace imposible por motivos de espacio, por lo que solo haré referencia a las siguientes:

Rives. Presentan en GinMotive:

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Brockmans, que además de preparar un fabuloso gintonic de Brockmans Premium gin con un twist de pomelo rosa y arándanos azules, nos adelantaron que en Julio saldrá a la venta un nuevo diseño de botella.

The Lemon Society: Fabulosa su exposición de botellas de ginebras antiguas (45 Botellas) que se podían ver en su Stand .

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Maritas, que acude a Ginmotive para presentarnos sus alambiques artesanos.

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Central Hisúmer, importador exclusivo de bebidas espirituosas; donde encontramos a Gina del Rio preparando un gin tonic de Botanicals Premium London Dry Gin que era una verdadera obra de arte. Un buen producto al que aplicado un sentido estético hace que esa copa se transforme en algo excepcional, inolvidable . ¿No creéis lo mismo?.

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Puerto de Indias: Ginebra Premium sevillana que nos presentó sus 2 variedades:

  •    Puerto de Indias Gin Premium Seca.
  •    Puerto de Indias Gin Premium Strawberry.

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Regional Co. Botanicals : Compañía fundada en 1.921 que nos ofrece botánicos y especias para gastronomía y cocteleria, tanto en formato individual como en practicos packs. Productos naturales seleccionados a mano y envasados en materiales nobles y genuinos.

Spice: Empresa que elabora hielo con frutas y hierbas aromáticas para aportar aromas al gin tonic. Ofrecen diferentes tipos, con: Limón, Lima, pomelo, pepino, fresa, cereza, arandanos, mora, frambuesa, granada, romero, hierbuena y laurel.

Giona Premium Glass: Empresa dedicada a la cristalería profesional, que ha desarrollado la copa definitiva para el Gin Tonic . una copa grande, de vidrio de gran calidad, creada en una única pieza.

Cipresia del Mediterraneo: Empresa especializada en la importación y distribución de productos destinados a la alta coctelería y gastronomía, que en su stand nos presento varios productos como son:

Aromatizadores para copas Drop Moon, con sus 6 tipos de aromas: Lima/limón, naranja amarga, frutos rojos, canela, regaliz y cardamomo.

Frutas Eloy, con un precioso stand lleno de frutas, verduras y botánicos.

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Luxurice: Empresa que fabrica hielo con aguas Premium y minero-medicinales al que añaden esencias y aromas para elaborar cocteles de calidad.

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Y no puede dejar de mencionar a : Hendricks, Plymouth, Blackwoods, Seagrams, Citadelle, Gold 999,9, Ish, Shipsmith… y demás, que como bien os había dicho anteriormente, por cuestiones de espacio se han quedado fuera y que a los amantes de la coctelería nos hacen pasar tan buenos momentos.

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Otros espacios y actividades que completan este salón son:

  • Zona Genever, un pequeño espacio, a modo de museo, donde se podía ver, oler y tocar todos los ingredientes que componen la generer a cargo de Bols.
  • Talleres donde alumnos de la diferentes escuelas de Hostelería nos enseñaron técnicas y trucos para elaborar un buen Gintonic.
  • Zona de destilación: Cursos de destilación en vivo a cargo de Maritas e Iván Gil (maestro destilador).
  • MY GIN. Nos brindaron la posibilidad presentar nuestra propia ginebra para darla a conocer al público asistente
  • Juego de botánicos: un espacio donde pusimos a prueba nuestro olfato.

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  • Túnel de cata: Magnifico espacio dedicado a las catas de gin, vodka y tónicas, cada una con su ficha técnica correspondiente.
  • Master GinMotive 2014: Concurso abierto a todos los profesionales para probar su nivel de conocimiento
  • Gin Park: un espacio para valorar nuestra destreza olfativa, donde pudimos catar varias copas con ginebra para averiguar qué se escondía dentro de cada copa. Las impresiones de cada participante iban a una urna con destino al concurso de “MEJOR NARIZ DE GIN”.
  • Zona de Armonías Gastronómicas : Un esplendido maridaje de tapas con ginebra a cargo de Rustika Café.
  • Luxury Concept: Espacio donde tuvo lugar las siguientes actividades:

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  • Luxury Show con exhibición de coctelería de hielo con botánicos.
  • Concurso de coctelería THE POSHMAKERS que este año resultó ganador, Jorge Serrano del Opera Café de Oviedo.

 

Ya no me queda mas que agradecer a GinMotive y a Fenicia Marketing Gourmet, la estupenda organización de este evento. Y ya comienza la cuenta a tras para GinMotive 2015.

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CATANIA: LA ATENTA MIRADA DEL ETNA

DSCN3402Sicilia, una Isla que parece ser más pequeña de lo que realmente es. Dada su extensión (25.711 kms cuadrados) y los tesoros que ofrece al visitante, hace que sea necesario muchos días para poder recorrerla y visitarlos. Nuestro viaje tuvo una duración de 8 días teniendo como base de operaciones Catania , desplazándonos en todo momento en transporte público ya que la circulación es caotica. En palabras de un guía turístico, en Sicilia hay varias normas de circulación, ya que cada conductor tiene la suya; eso si un caos con cierto orden ya que se respetan y logran ponerse de acuerdo.

Pero mejor entrar de lleno en descubrir las maravillas de esta preciosa Isla.

Fontanarrosa es el Aeropuerto de Catania que está situado a 7 kms . Desde el mismo aeropuerto salen autobuses a otras localidades. Si estás alojado en Catania debes coger el autobús Alibus 457 que sale cada 30 minutos y por 1 Euro te deja en el centro de Catania. Y aquí comienza nuestro viaje para presentaros los descubrimientos CIEN de la Isla.

 Un buen viaje comienza con un buen alojamiento, a nosotros nos encantó Una Hotel Palace Catania 4*. Un gran hotel situado en Via Etnea, la calle principal de Catania con muy buenas instalaciones y con una terraza con un magnifica vista al Etna, donde se puede cenar o tomarte una copa.

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 Catania es una ciudad bastante melancólica, con grandes palacetes que son huella de su pasado esplendor y que necesitan una restauración. Pero eso no es inconveniente para que ofrezca todo su potencial al visitante. Habrá gente que tal vez la vea sucia o abandonada, pero otros entre los que me encuentro vemos la huella del tiempo y de su esplendor y que sigue siendo una ciudad viva.

 Como los monumentos turísticos ya los podéis encontrar en guías, solo haré escasa referencia a algunos de ellos a modo de presentación y lo que aquí paso a susurraros son mis descubrimientos en las diferentes escalas durante nuestra estancia de 8 dias.

Gastronomía:

  • Pasta alla Norma: plato típico por excelencia de Catania . Es un homenaje a su famoso compositor local Vincenzo Bellini y a su obra “Norma”. Se compone de berenjena, tomate y queso ricota; y se dice que representa los 3 colores del Etna:  el fuego con el color rojo (Tomate), la lava con el color oscuro (Berenjena) y la nieve con el color blanco (Queso Ricota)
  • Los involtini: Son unos rollitos rellenos los hay de varios tipos: de pez espada, de ternera. A mi me ha encantado unos que he comido de berenjena rellenos de espaguetis alla Norma.
  • Los arancini: Una especie de croquetas de arroz rellenas de carne, o de otros ingredientes
  • Pez espada. El pescado típico por excelencia.
  • Caponata: Guiso de verduras con aceitunas, pasas y piñones (especie de pisto)
  • Carne de caballo.
  • Cannolos: rollitos de hojaldre rellenos de ricota
  • Cassata: Tarta de bizcocho bañado sobre marrasquino con crema de requesón, frutas confitadas, chocolate fundido y pistachos
  • Cuscusu: Dulce árabe elaborado con almendras y pistachos.
  • Seltz. Una bebida refrescante sin alcohol ( agua gasificada, zumo de limón y jarabe natural) que preparan en los kioscos de bebidas en la calle. Los hay de varios sabores. Mi preferido es el de Mandarino verde. Uno de los más famosos es el del kiosco a la entrada del parque de Via Dusmet en Catania.

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Vinos Sicilianos: Son varias las diferente tipos de vinos que puedes encontrarte en Sicilia, todos ellos con mucha graduación y bastante potentes. Te adjunto algunos de los más interesantes:

CATANIA:

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Bares y tiendas de vinos:

  • Etna Rosso .-Via Etnea,260. Un wine bar con gran variedad de vinos de la zona y que te ofrece la posibilidad de tomar por 7 Euros un vino y una selección de tapas.

    Vino y tapas en Etna Rosso

    Vino y tapas en Etna Rosso

  • Enoteca Regionale di Sicilia .- Via Vittorio Emanuele, 155. Magnifica tienda de vinos donde podrás hacerte , entre otros, con un buen vino di Mandorla (Vino de almendras). Ofrecen una gran atención y disponen de una amplia variedad de vinos.
Enoteca Regionale di Sicilia

Enoteca Regionale di Sicilia

Bares y Restaurantes:

  • Sicilia in Bocca da Salvo .- Piazza Pietro Lupo 16-18
  • Trattoria La Marchesana  .- Via Mazza,4. Pasta, pescados e invioltini
  • Agora Hostel .- Piazza Curro,6. Restaurante que tiene una gruta subterránea formada por lava del volcán y por la que fluye un río. En esta zona hay muy pocas mesas por lo que es necesario reserva. Buena cocina con productos de calidad y de denominación de origen y muy buenos vinos. Afuera en la terraza se puede tomar una copa viendo una actuación
  • Trattoria  Casalingadi di Mannino Antonino  .- Via Biondi, 19. Pasta alla Norma, Pasta alla catanese, gambas marinadas.
  • Trattoria de Fiore .- Via Coppola, 24-26. Magnifica cocina tradicional. Fantástica su pasta alla Norma.
  • Don Turiddu .- Via Musemeci, 50. Trattoria con especialidades locales como los Sparacanaci Fritti, la caponata o pasta alla Norma
  • Cafeteria Spinella .- Via Etnea, 30 . En pleno centro con tu consumición te ponen buenos snacks. Una buena ocasión para tomar un Spritz Aperol. Buenos arancini.
  • Bar L´Etoile D´or .- Via Dusmet,7. Los mejores arancini de Catania.
  • Arancini Espressi .- Via Musemeci, 90. Gran variedad de arancini para comer y para llevar.

 Pastelería:

  • I dolci di Nonna Vincenza : pastas de almendra,  de pistachos, amarettos… y una excelente granite de varios sabores: almendra, pistacho, café y sobretodo gelsi (frutos rojos) que para mí es la mejor y la más refrescante. Esta bebida que es una mezcla entre sorbete y granizado los sicilianos suelen tomarla con un brioche. Las chicas que regentan el local son muy amables y derrochan simpatía, una verdadera joya.

Heladería:

  • Gelaterie Stecco Natura: es una cadena que tiene tiendas repartidas por varias localidades de la isla y que hacen helados totalmente naturales.

TAORMINA:

Una hermosa localidad muy turística con su gran joya: El teatro griego. Visita imprescindible que goza de una gran vista y del que actualmente sigue ofreciendo espectáculos en un marco incomparable.

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Cafés:

  •  Wunderbar Caffé .- Piazza IX Aprile,7.  Glamuroso y carísimo café desde cuya terraza se puede ver la vida pasar por Taormina. Merece la pena una parada a pesar del desembolso que hay que realizar.
  • Bam Bar .- Via di Giovanni, 45. Muy buenos granite. Imprescindible una parada para refrescar.

 Bares y Restaurantes:

  • La Giara .- Vico la floresta. Restaurante de lujo ideal para cenar en la terraza del ático. Dispone de sala de fiestas.
  • Granduca.- Corso Umberto I, 170. Buena cocina y magnificas vistas. Una maravilla para los sentidos.
  • Re di Bastoni .- Corso Umberto I, 120. Vinos, tostas y bruschettas. Un lugar informal para comer pero con una gran carta de vinos  y muy buena música. Imprescindible su parada.

Pastelería:

  • Pasteleria D´amore .- Via Costantino Patricio,28. Disfrutas con sus especialidades sobretodo con sus cannolos.

Tiendas gastronómicas:

  • Minotauro .- Via di Giovanni, 15. Productos típicos sicilianos
  • La Torinese .- Corso Umberto I, 159. Tiendas de delicias gastronómicas.
  • Interfrutta .- Via Numancia,1. Frutas, licores, vinos , especias, sales de Pantelleria y todo tipo de productos delicatessen

Siracusa:

Bellísima ciudad costera con 2 núcleos bastante distanciados: Parco Archeologico de Neapolis , un impresionante complejo arqueológico de gran belleza que os impactara por toda su grandeza y Ortigia, pequeño islote rodeada de callejones medievales, templos griegos y palacios barrocos que guarda en su interior una impresionante catedral cuya fachada es una de las mas importante obras barrocas de Italia y que se apoya en las columnas de un templo griego.

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Bares y tiendas de vinos:

  • Enoteca  Suevia .- Piazza Federico di Suevia 1-2. Buen lugar para degustar sus vinos y tomar su especialidad: Ñoquis al Pistacho.

Restaurantes:

  • Trattoria Arquimede .- Via Gemellaru,8. Restaurante muy popular entre los siracusanos que lleva abierto desde 1938. Os recomiendo probar sus especialidades: Tagliolini al nero di sepia y Pesce all´Acqua pazza (pescado cocinado con ajo, tomate, alcaparras y aceitunas).
  • Osteria Vitte e Vittelo.- Piazza Francesco Corpaci, 1 . Aquí hay que pararse a tomar sus especialidades: Los involtini (rollos de carne rellenos de jamón, queso y cebolla) y los filetes de cerdo recubiertos de pistacho.

Cafe:

  • Caffé Marciante .- Via Saverio Landolina,9 . Parada obligatoria para saborear dulces y tartas tradicionales como la Cuccia (Dulce de la fiesta de Santa Lucia).

AGRIGENTO:

Prepárate para ver una de las maravillas de Sicilia: El valle de los templos. 9 templos patrimonio de la humanidad y el mejor de los yacimientos clásicos fuera de Atenas . Aquí podrás admirar el Templo de la Concordia , cuya imagen es utilizada por la UNESCO como logotipo. Eso si, un gran consejo: llevaros agua y gorras por que no hay mucha sombra.

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Bares y Restaurantes:

  • Leon D´Oro.- Viale Emporium,102 .Aqui os recomiendo: Baccalá (Bacalao con patatas) y Calamari su agrumi (calamares con cítricos)
  • Restaurante Per Bacco .- Vicolo lo Presti, 2 . Buena comida y fantásticos vinos a precios razonables.
  • Opera .- Via Atenea 239-241 .- Cocina moderna con una terraza con vistas al valle de los templos.

Café:

  • Caffé Concordia .- Via Atenea 349. Tartas y pasteles

RAGUSA:

Otra ciudad con historia que en realidad esta compuesta de 2 pequeñas ciudades: Ragusa Superiore y Ragusa Ibla (La ciudad antigua)que están unidas a través de una escalera.

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Aquí os recomiendo unos locales para todos los bolsillos.

Uno es un local especializado en paninis: Panineria Iblea .- Largo San Domenico,14 (Ragusa Ibla). Comerás unos grandes paninis por un módico precio.

El otro es una joya, se trata de la heladería Gelati Di Vini. Aquí podrás degustar helados de 4 tipos de vino, de aceituna, de laurel…. además de los clásicos de siempre pero con una calidad estupenda. En la heladería también puedes comprar productos delicatesen. Una joya en el corazón de Ragusa Ibla.

Heladeria Gelati di vini

Heladeria Gelati di vini

Y para finalizar la estrella del viaje y el gran protagonista de este Post: EL ETNA o La Etna como lo denominan los sicilianos. Es impresionante la magnitud del volcán y si impresiona ver su presencia desde la lejanía, te enamora cuando están andando bajo sus dominios. Nosotros contratamos una excursión guiada de día entero con la compañía Acquaterra que nos recogió en el hotel y nos llevaron en 4×4 explicándonos la historia y los secretos que esconde el volcán. Un maravilloso paseo donde un paisaje totalmente árido convivía con lugares de una gran fertilidad  marcado por los surcos que alguna erupción había dejado en el lugar. Quedas fascinado como los pueblos de la falda del volcán pueden tener cultivos de vides, pistachos, cítricos, de una  calidad excepcional o como no de la Miel de Zafferana Etnea de una calidad envidiable. Una vez dado un paseo por el volcán tocaba reponer fuerzas y nos llevaron a un establecimiento de agroturismo (restaurante y hotel) donde nos ofrecieron un menú a base de antipasti, pasta (alla Norma y con pistachos) y parrillada de carne (de ternera, cordero y salchichas) , postre y café. Después de una pequeña sobremesa nos fuimos  a la garganta de Alcántara que es una formación de basalto volcánica que ha sido erosionada por el río que da nombre a las gargantas, esculpiendo un cauce de unos 400 metros de largo, por 5 de ancho, con unas paredes negras de gran belleza. Un lugar donde hacer una parada para tomar un refrescante baño.

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Aquí finalizamos el recorrido por esta bella isla, dejando pendiente una visita desde Palermo para ver la zona norte y las Islas Eolias. Pero ante os dejo un gran consejo. Por favor no vayáis en Agosto, ya que debido al calor la visita puede convertirse en una sensación de estar metido en una sauna desde que te levantas hasta que te acuestas.

Arrivederci .