“SPICES CAVE: EL PLACER DE VIAJAR SIN SALIR DE TU COCINA”

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Hace ya varios años, para ser más exactos 2, que tenia pensado hablaros de esta fabulosa tienda online de especias. Corría por entonces el año 2012, mas concretamente un 24 de marzo, cuando les hice mi primer pedido. Nada mas entrar en su web me impactó descubrir que hubiera tanta variedad de especias y tenerlas a mi alcance en la pantalla de mi ordenador hizo que mi imaginación me hiciera viajar a los zocos árabes, a Asia, a la India,….. Por un momento, me invadieron esos olores llenos de recuerdos y que tanto añoraba mi cocina. Así que, para probar, les hice uno encargo y esperé expectante su llegada. Apenas en unos días recibí ese pedido que, creo recordar, contenía: pimienta, canela, jengibre, clavo y una gran variedad de sales. Al abrir el paquete que contenía esos tesoros, quedé totalmente sorprendido, pues en ese instante saltó un olor de la caja que me adentro en esa “cueva de las especias” y me trasladó a un mundo lejano, en el que aún hoy sigo atrapado.

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Desde mi descubrimiento hasta ahora, esta empresa, fundada por Sara Blanco y Daniel San Miguel, ha ampliado su oferta de productos, que ya desde sus inicios era de una gran variedad, obteniendo un merecido reconocimiento, que le ha valido ser referencia en varias publicaciones como “Muy Interesante” y “Vogue”. Y os preguntareis ¿qué os podéis encontrar en esta cueva?. La respuesta no puede ser mas simple: una selección de especias de gran calidad de todo el mundo, así como gran variedad de tés y frutas deshidratadas. Todos ordenados por apartados que harán fácil encontrar el producto que buscáis, así como disponer información detallada del mismo. De una forma fácil encontrarás entre otras: sales (del Himalaya con boletus, roja de Hawaii, azul de Persia, del desierto de Kalahari, dulce de Utah…) pimientas (de Tasmania, negra de Tellicherry extra, negra y blanca de Sarawak, de Jamaica, de Setchuan…), Ras el Hanout, cominos, curries, Garam Masala, canela, mostazas, azafrán, orégano, chiles… todo lo necesario para vuestra cocina, presentado en cómodos envases individuales o en diferentes packs.

Pero como ya sabéis, la cocina no es el único espacio donde se hace uso de las especias. Desde hace unos años con el “boom del Gin-tonic” se ha ampliado su uso a otros espacios y desde Spices Cave se hicieron eco de ello y , en pack o de forma individual, ofrecen: cardamomo, bayas de enebro, vainilla, haba tonka, raíz de angélica, canela, pimientas… y, como no, su gran variedad de frutas liofilizadas. Todo un mundo de botánicos a tu alcance para realizar un Gin Tonic perfecto. Sin duda una gran ayuda para las personas que amamos el mundo de la coctelería.

La última incorporación a esta gran familia ha sido el mundo de los tés y roiboos. Un gran variedad de tés negros, verdes, rojos, roiboos e infusiones de gran calidad te esperan a un solo click de tu ratón.

Como habéis podido comprobar, esta magnifica tienda online ofrece una gran variedad de productos y si alguno os resulta desconocido o no sabéis como usarlo, no os preocupéis, ya que desde su blog, “Comprar especias”, os ofrecen información detallada de todos ellos, así como recetas, trucos, experiencias ….

Además, los envíos tienen un coste muy bajo, con lo que no se te dispara el precio del producto final, pero no solo eso, sino que además la pagina web dispone de un código que te aplica un descuento del 20% si haces un pedido superior a 12 Euros. Nunca fue tal fácil comprar una gran variedad de especias, frutas liofilizadas, te y roiboos de alta calidad a través de una sola empresa que se asienta en 4 pilares: Calidad, Seriedad, Respeto y Seguridad. Sin más, apúntate al placer de viajar sin salir de tu casa. No te arrepentirás, palabra de Enricien.

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No olvides seguirles en sus perfiles de Facebook  y Twitter, estarás permanentemente informado de todas las novedades en el apasionante mundo de las especias.

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Restaurante “Al Trapo”, alta cocina informal.

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En Noviembre del 2013, se inauguraba el restaurante Al Trapo sito en el Hotel de las Letras de Madrid  y cuyo asesor gastronómico es Paco Morales , que regresa a Madrid después de haber estado en el restaurante Senzone  del Hotel Hospes Madrid, donde se empezó a dar a conocer,  en el que no tuvo bastante suerte , tras lo cual se marcho al Hotel Ferrero, en Bocairent  (Valencia) en donde consiguió un apreciada estrella Michellin, algo que los inspectores de la guía francesa no supieron apreciar en su paso en Madrid. Algo incomprensible, por que en el año 2007 ya nos daba a conocer verdaderas creaciones gastronómicas. Curiosidades del destino hace que Paco Morales siempre esté relacionado con la palabra “Hotel” (también asesora gastronómicamente al Hotel Torralbenc de Menorca ), pero por fin pronto verá a la luz su propio restaurante, en su Córdoba natal. Esperemos que no deje de asesorar  a estos restaurante para que así podamos tener acceso a su cocina en varios lugares del país.

Pero no me voy a enrollar con datos sobre el maestro cordobés, prefiero a pasar a hablaros de esta joya en el centro de Madrid. Estamos ante un restaurante de alta cocina informal, con una carta dinámica y moderna, creada por Paco Morales, que cambia con bastante asiduidad para poder probar nuevas creaciones y con la que busca, según sus palabras, “entreverar alta cocina y cocina informal”. Así que olvídate del clásico concepto “Entrante-Plato principal”, busca lo que te guste probar y comparte los platos con tu acompañante, ya que es la mejor manera de conocer su carta en toda su dimensión. Una experiencia sensorial en cuya preparación colaboran otros dos grandes: Rafael Cordón (chef de Al Trapo) y Germán Espinosa (chef ejecutivo del hotel de las Letras).

La carta esta dividida en varios apartados:

  • Para comer con la mano y chuparse los dedos.
  • Suaves y elegantes.
  • Pícaros y picantes.
  • Mar de meseta.
  • De aquí al lado, de la esquina.
  • Tan lejos, tan cerca.
  • Quesos de aquí y de allá
  • Dulces, pequeños delitos.

Todos los platos se ultiman en sala en una barra a vista del cliente donde se dan los últimos toques de presentación.

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La carta de vinos , asesorada por Vinoteca “La  Tintorería”, es bastante variada y con precios contenidos, aunque se echa en falta vinos dulces o de postre (en mi visita, ninguno disponible por copas), y algo mas de variedad en vinos de aperitivo, ya que solo disponen de Fino especial La Panesa  de Emilio Hidalgo. Aunque esa falta  de vinos de postre se suple , y con creces, con los buenos cocktails que preparan. Imprescindible su Gin Fizz de lichies.

Gin Fizz de lichies.

Gin Fizz de lichies.

Yo, que entiendo la restauración como un gran trabajo de equipo, y que soy un gran defensor del servicio de sala (todos sabemos que hay muy buenos cocineros, pero en sala muchísimos restaurantes no llegarían al aprobado) he de deciros que aquí todo es totalmente equilibrado. Un buen equipo que se desvive por dar un buen servicio y una buena atención. Algo que es digno de elogiar y de felicitarles, por que es como encontrar un tesoro. Como curiosidad la cuenta os la traen  dentro de un libro, podréis dejar vuestro comentario. Además, según me han comentado, les gustan que los clientes escribamos para poder ver nuestras impresiones, algo que motiva bastante en un trabajo tan duro como es el de la restauración.

Apuntad bien el nombre por que desde este blog auguro que próximamente le darán una estrella Michelin.

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Restaurante Al Trapo
C/ Caballero de Gracia,11
28013 Madrid
Tfno: 915242305
Email: altrapo@altraporestaurante.com

RESTAURANTE CAOBA, EL PLACER DE LO SUTIL.

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Gracias a una oferta de ClubKviar pude descubrir esta maravilla de restaurante y que ahora os quiero recomendar porque se trata de una experiencia sensorial que no deben perderse.

Caoba ofrece a los clientes 3 tipos de menú:

– “Descúbreme”: 3 snacks, primer plato, segundo plato y postre: 48 Euros.

– “Compréndeme”: 3 snacks, entrante, primer plato, segundo plato y postre: 62 Euros.

– “Sorpréndeme”: 3 snacks, entrante, primer plato, pescado, carne , queso y postre: 75 Euros.

 Optan por la oferta de Menú preparado por el chef para ese día, por lo que no se especifica los platos en la carta, para poder ofrecer la menor calidad/precio de lo que se encuentra en el mercado en cada momento, eso si respetando los gustos del comensal, ya que si hay algo que no les gusta o que no pueden comer, el chef les presentara un menú acorde con sus preferencias. Del mismo modo que el menú degustación puede ser adaptado para vegetarianos y celiacos.

Los platos son de cocina de autor, moderna pero sin estridencias, dando protagonismo a la materia prima que es de una calidad excelente. Así el Chef Vincenzo Marconi y su asistente, Hipólito Vázquez en nuestra visita nos prepararon como snacks: “ensalada de pulpo e hinojo”, “crema de verduras”, y “mejillón escabechado en jengibre”, para continuar con unos “tallarines de remolacha con chipirones” ( la pasta es fresca y la elaboran ellos mismos cada dia) y para fascinarnos con un segundo plato “Raya con verduras y granizado de gin tonic”. Para postre nos ofrecieron una “Tarta de limón con sorbete de piña” (La tarta de limón podríamos describirla como una deconstrucción ya que se trataba de un tarro de cristal que en su interior llevaba una base de galleta molida y coronada en la parte superior por un crema de limón). Pero si os gustan los quesos no debéis abandonar el local sin probar alguno de los que tiene en el carro para ofreceros como postre. Una maravilla y eso que os lo dice una persona que no le gustan los quesos.

 En cuanto a los vinos, disponen de una gran variedad seleccionada por el maître Alvaro Barbas y viene presentado en tablet con todo tipo de clasificaciones y de descripciones para que sea más fácil su elección, eso sí siempre bajo la atenta supervisión de Alvaro. Aquí lo único que veo un inconveniente es que los precios son más caros en relación con otros restaurantes, y en la época que vivimos debían de afinarlos un poco más.

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 Os preguntareis por que el titulo del post con esa alabanza al placer de lo sutil, pues bien si en sus platos destaca la sutileza de presentación, de sabores…. En el servicio esa sutileza se transforma en una correcta atención sin llegar a agobiar, sin intimidar. Es un placer ver al personal servir a los comensales totalmente compenetrados como si formaran parte de un ballet clásico. Un servicio que se echa en falta en los tiempos que corren y que es precisamente el punto flaco de muchos restaurantes hoy en día. Aquí son encantadores y tan atentos que al vernos con interés por la decoración, al finalizar la comida nos enseñaron el restaurante a modo de tour y vimos todos los comedores: Los románticos; pequeñas y recogidas estancias para dos personas; La biblioteca, impresionante comedor para grupos que te hace sentir como si estuvieras en tu propio salón de casa y que se separa del comedor principal por una pared esférica roja recubierta de finos troncos de árboles . Pero la verdadera joya de los comedores es una estancia privada situada en la primera planta y decorada con unos tonos azules y que tiene visión directa a la cocina. Sin palabras.

 Bueno algunas palabras si me quedan para hablaros de su bodega, su cava, donde entre madera , barro y piedra atesoran sus caldos. Una bodega de corte clásico con una mesa donde poder hacer catas o poder cenar de forma exclusiva, eso sí ,mejor en verano ya que la temperatura interior es , por razones obvia, bastante baja.

 Una vez subiendo las escaleras nos encontramos con el Lobby Bar que decorado con la obra de Carlos Torres podemos disfrutar de un estupendo servicio de coctelería.

 Un gran restaurante con una fascinante decoración que ha sido llevada a cabo por N&N, un estudio de Milán que se merece un 10 tanto a nivel artístico como a nivel funcional.

 Así que apuntar en vuestra agenda esta propuesta y si podéis hacer la reserva con ClubKviar os ahorrareis unos eurillos que no está mal en estos tiempos que nos ha tocado vivir.

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Restaurante Caoba
Pintor Rosales , 76, Madrid
Tel.: 915503106